Une entreprise qui essaie de cartographier les cerveaux des gens pour que leurs souvenirs puissent être stockés dans des ordinateurs a perdu son lien avec l’une des meilleures universités des États-Unis.
La start-up américaine Nectome a révélé son plan de secours du cerveau le mois dernier, avertissant à l’époque que le processus impliqué serait «100% fatal».
Un certain nombre de neuroscientifiques ont par la suite déversé leur mépris sur le plan.
Le Massachusetts Institute of Technology (MIT) a annoncé qu’il rompait les liens avec le projet.
L’un des professeurs de l’université avait déjà bénéficié d’une subvention fédérale accordée à Nectome et essayait de combiner son travail avec ses propres recherches sur le cerveau des souris.
« Les neurosciences n’ont pas suffisamment progressé au point où nous savons si une méthode de préservation du cerveau est suffisamment puissante pour préserver toutes les différentes sortes de biomolécules liées à la mémoire et à l’esprit », explique le MIT dans un blog expliquant sa décision.
Nectome a répondu en disant: « Nous apprécions l’aide que le MIT nous a donnée, comprenons leur choix et leur souhaitons le meilleur. »
« Potentiel de bénéficier à l’humanité »
La publication interne de l’université, MIT Technology Review, a été la première à attirer l’attention sur les projets de Nectome et la propre implication de l’établissement d’enseignement.
Depuis lors, il a signalé que la collaboration avait suscité de «vives critiques» de la part d’experts en la matière, qui craignaient que cela ne donne de la crédibilité à un effort voué à l’échec.


« Fondamentalement, la société est basée sur une proposition qui est juste fausse », a déclaré Sten Linnarsson de l’Institut Karolinska en Suède.
« [Et il y a un risque] que certaines personnes se suicident pour faire un don de leur cerveau. »
Nectome avait déjà dit qu’il croyait qu’il serait possible un jour d’étudier le connectome – les connexions neuronales dans le cerveau – à un degré si détaillé qu’il serait capable de reconstruire les souvenirs d’une personne.
Pour ce faire, le cerveau doit être conservé au point de mort – un processus appelé vitrifixation.